E._B._Tylor_portrait._Folk-Lore,_vol._28

Edward Burnett Tylor (1832 – 1917) est un anthropologue britannique. Définition de la culture selon Tylor : « Ensemble complexe qui englobe
des notions, des connaissances, les croyances, les arts, la morale, les lois, les coutumes, et tout autre capacités et habitudes acquises par l’Homme en tant que membre d’une société ». Tylor est novateur en ce qu’il considère la culture comme un fait universel, et se détache du sens français originel de culture comme marque de distinction, comme dans l’expression « un être cultivé ». Il innove aussi en ne restreignant pas la possession d’une culture à certaines populations uniquement, comme les blancs. Enfin il insiste sur le caractère acquis de la culture, ce qui n’était pas évident dans une société très naturalisante. Il étudie aussi les fondements des civilisations.

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